わかりやすい格安SIM入門

SIMロック解除とは?メリット・デメリットなど

2018/12/17

SIMロック解除について

あなたの手元にあるスマートフォン。そこにはSIMカードというものが入っています。スマホに必要不可欠なICカードです。今、その小さなカードに大きな注目が集まっています。

スマホの通信にはSIMカードが必要

スマホにSIMカードを差し込むことで、通話やWeb閲覧ができるようになります。カードには電話番号をはじめとする契約内容が書き込まれていて、これがないと通信ができません。そして、利用制限がかけられています。なんの制限でしょうか?

SIMロックってどういうこと?

利用制限は「国内のキャリア(大手の携帯電話会社)のスマホには、その会社のSIMカードしか使えない」というもの。スマホ端末とSIMカードの結びつきに鍵がかけられているイメージでしょうか。この状態を「SIMロックがかけられている」と言います。

SIMロックがかかっていると?

SIMロックがかかっていると、他社のSIMカードを差し込んでも使えません。たとえば、SoftBankで購入したiPhoneにauのSIMカードをセットしても通信はできないということです。SIMロックというしくみがあると、端末と通信サービスを切り離して扱えないのです。

SIMロック解除とは?

この結びつきを外して自由に他社のSIMカードを使える状態にしよう、というのがSIMロック解除です。好きな端末・好きな通信サービスをそれぞれ自由に選ベるように、ということですね。そのために業界に働きかけたのは総務省でした。

総務省が先導したSIMロック解除の義務化

2015年5月、端末と通信サービスを別々に契約できるように、SIMロックを外すことがルールとなりました。「SIMロック解除の義務化」です。これは、大手キャリアが総務省から義務付けられたものです。その時点では、キャリア3社の足並みがそろっていませんでした。国から対応を迫られて、キャリア三社も大きく動き出したのです。

格安SIMが広く知られるように

SIMロック解除が義務化されたことで大いに盛り上がったもののひとつに、格安SIM市場があります。「docomo」「au」「SoftBank」ではない携帯電話会社のCMが最近たくさん流れていると思いませんか? 毎月のスマホ代を安くしたい、と考える方には魅力的な通信サービス。それが格安SIMです。

格安SIMが安いわけ

格安SIMでは、キャリアよりはるかに安い通信サービスが提供されています。安い理由は、キャリアの通信回線を借りる形でサービスをおこなっているから。通信設備を作るコストがかかっていない分、ユーザーに安い契約プランを提案できるというわけです。

格安SIMと契約をすると、その会社のSIMカードをもらえます。このSIMカードを、自分の持っているスマホに装着することで、ネットなどの通信サービスを受けることが可能になります。ただ、自分のスマホにSIMロックがかかっている状態だと、通信サービスを受けることができません。

SIMカードって何? – スマホに差し込むシムカードについて

SIMロック解除のメリット・デメリット

SIMロックを解除することで、何が変わるのでしょうか。メリットとデメリットをまとめてみましょう。

●メリット

好きな携帯電話会社を選べるようになる

SIMロックの解除をすれば、ほかの会社のSIMカードを使えます。格安SIMを使うことも簡単になります。格安SIMは多彩なプラン展開も強みのひとつ。自分の使い方に合わせてプランを選べるのはうれしいですね。

好きな端末を使い続けることができる

今までは、スマホを解約したら新しい端末が手元に来ました。それまでの端末は処分した方も多いことでしょう。もちろん、Wi-Fiのあるところで使う・通信不要の機能だけ使う、ということはできますが…。数万円もしたのにもったいないですよね。今後は、キャリアを解約してもSIMカードを差し替えて、そのまま端末を使うことができます。

海外で使うことができる

海外旅行や海外出張が多い人には大きなメリットですね。渡航先でSIMカードを契約すると通話料、通信料が安く済みます。高額の海外通信費用を節約できます。

中古端末の価値が上がる

SIMロックを解除した端末は、どの携帯会社でも使えます。それまで使っていた端末を中古買取店で売ろうというときに、ちょっと高値で売れるかもしれません。

●デメリット

SIMロック解除には条件がある

SIMロック解除をするには条件があります。キャリアや端末、発売時期などによって条件が異なるため、解除したくてもできない場合もあるでしょう。

手数料がかかる場合もある

ショップで手続きをする場合は手数料(3,000円程)がかかります。すでに解約済みの端末は、ショップでないと解除手続きができません。docomoの場合は、2011年4月~2015年4月の期間に発売された機種についてもショップでの取り扱いになります。

サポートはキャリアのようにはいかない

SIMロックを解除して端末を他社のSIMで使おうという場合、以前のキャリアのサポートは期待できません。格安SIMについて言えば、サポートにかかるコストを削減することで安さを実現しているので、キャリアのようにはいかないのですね。

とはいえ、格安SIMの会社によってサポート体制も違います。ショップを構える会社も増えてきたので相談もしやすくなりました。オプションでキャリアと同様のサポートをしてくれるところもあります。どこまでのサービスが欲しいかは人それぞれです。

自己責任が求められる

SIMロックを解除して他社のSIMで使うということは、キャリアに守られていたスマホではなくなるということ。したがって、自分で調べて選ぶ、ということが多くなるでしょう。サービスをお願いすると有料になることも。選択肢が増えるということは自己責任が求められるということなのかもしれません。

まとめ

SIMロック解除によって市場が活気づくと、ユーザーの選択肢がぐんと増えます。でも、キャリアが用意してくれたスマホではなく、自由に選ぶことができるということは、私たちも相応の知識をつけなくてはならないとということ。賢いスマホ選択をしていきたいですね。

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